Het begin en einde van de pianola

De pianola is over de gehele wereld razend populair geweest bij gebrek aan radio en grammofoon. Zo bezat een op de drie Amerikanen in de twintiger jaren een pianola, vaak ook als statussymbool. Veel fabrikanten, met name in Amerika, vervaardigden instrumenten. De belangrijkste was ongetwijfeld de firma Aeolian die door een grootscheepse reclamecampagne wereldwijd honderdduizenden instrumenten wist te verkopen. Ook in Duitsland waren fabrikanten actief; de belangrijkste hier was de firma Welte uit Freiburg (im Breisgau). Verfijning van de mechanieken en voortschrijding van de techniek wat betreft de pneumatiek resulteerde tenslotte in de verschijning van de “reproductiepiano(vleugel), het summum op het gebied van het exact weergeven van een door de pianist ingespeeld muziekstuk. De opkomst van radio en grammofoon omstreeks 1930 betekende het einde van de pianola. Veel instrumenten werden gesloopt en een veelvoud aan rollen werd vernietigd.